Boei, prikkel en vermaak me

Ik zal een bekentenis doen: ik lees voor mijn plezier. Echt, ik meen het. We kunnen literatuur allerlei kwaliteiten toedichten – en dat moet natuurlijk ook. Het kan je wat leren over de wereld, het kan troost of wat dan ook bieden en, zoals we de laatste jaren steeds weer te horen krijgen, het vergroot je empathie. Maar toch, als je me op de man af vraagt waarom ik lees, dan is het heel ordinair: omdat ik het leuk vind. “Boei, prikkel en vermaak me” verder lezen

Iets belangrijks… maar wat?

Over De vrouw die van Simone van Saarloos

De vrouw die - Simone van SaarloosWordt iemand die vernietigt bekender dan de schepper? Geen idee wie de Twin Towers heeft gemaakt, maar de naam van Mohammed Atta kennen we allemaal. In De vrouw die geeft Simone van Saarloos het voorbeeld van Herostratos, onder verwijzing naar het verhaal van Sarte. Deze Herostratos stichtte in 365 voor Christus brand in de tempel van Artemis in Efeze om zo beroemd te worden. Daar tegenover zet Van Saarloos haar hoofdpersoon Janine Vitafiel. In een poging om erkenning te krijgen voor juist het scheppen plant ze een daad van ‘creatieterrorisme’. De marathon van New York moet daarvoor het moment worden. “Iets belangrijks… maar wat?” verder lezen

Leuker kunnen we het niet maken…

Over The pale king van David Foster Wallace

David Foster Wallace - The pale king‘Maybe dullness is associated with psychic pain, because something that’s dull or opaque fails to provide enough stimulation to distract people from some other, deeper type of pain that is always there, if only in an ambient low-level way, and which most of us spend nearly all our time and energy trying to distract ourselves from,’ zegt een van de personages in The pale king, de onvoltooide roman van David Foster Wallace. Ging het in zijn magnum opus Infinite jest nog om entertainment, in zijn laatste werk richtte Wallace zich op verveling. “Leuker kunnen we het niet maken…” verder lezen

De kracht van verhalen

Over Eden van Marcel Möring

Marcel Moring - EdenWie ben ik? Waar voel ik me thuis? Universele vragen die iedereen zich op een moment stelt. Vragen ook die Marcel Möring stelt in zijn nieuwe roman Eden. In deze roman staan twee verhalen centraal. In het ene verhaal is een jongen constant op pad. Door bossen en langs kloosters trekt hij, maar nergens komt hij aan. In het andere ziet psychotherapeut Mendel Adenauer zich geplaatst voor de vraag waarom een van zijn patiënten voor de trein is gesprongen. In Eden zoekt iedereen geluk en geborgenheid, het paradijs waaruit de mens is verdreven. Na Dis (2006) en Louteringsberg (2011) is deze roman het sluitstuk van Mörings ‘Dante-trilogie’. verder lezen

Vakantiebestemming Lanzarote

Over Lanzarote van Michel Houellebecq

Michel Houellebecq - LanzaroteHet landschap van Lanzarote heeft in zijn ruige schoonheid toch ook veel lelijks. Kale vulkaanhellingen, veel grijze stenen met slechts hier en daar een lage groene struik. Het is dat alle stadjes fel wit geschilderd zijn, anders was het helemaal een grauwe bedoening. Op slechts vier uur vliegen is het vanwege het aangename klimaat een ideale bestemming voor gepensioneerden om te overwinteren. Een toeristencentrum als Puerto del Carmen is dan ook volledig op hen ingericht: een boulevard waar je kunt kopen ter afwisseling van het strand en de excursies. En er zijn enorme buffetrestaurants die in het laagseizoen toen ik er was, halfleeg, een troosteloze indruk maakten. Lanzarote: een ideale setting voor een verhaal van Michel Houellebecq. “Vakantiebestemming Lanzarote” verder lezen

Onverwerkt verleden

Over Noodweer van Marijke Schermer

Marijke Schermer - NoodweerHet gebeurt niet vaak, maar soms lees je een boek waarvan je meteen weet dat het goed is. Noodweer van Marijke Schermer is zo’n boek. Als lezer val je midden in het verhaal en je voelt meteen dat het onder spanning staat. Met haar precieze stijl heeft Schermer in niet meer dan 160 pagina’s een verhaal weten te schrijven dat me nog lang bij zal blijven. “Onverwerkt verleden” verder lezen

Bijzondere familiegeschiedenis

Over Middlesex van Jeffrey Eugenides

Jeffrey Eugenides MiddlesexMet Middlesex, in 2003 bekroond met de Pulitzerprijs, heeft Jeffrey Eugenides een ambitieuze roman geschreven. Een boek van ruim 500 pagina’s waarin de geschiedenis van drie generaties van de Grieks-Amerikaanse familie Stephanides verteld wordt. Vanaf een bergdorpje in Klein-Azië voert de schrijver je mee naar Detroit en uiteindelijk naar Berlijn waar we Cal Stephanides als laatste treffen. Na The marriage plot is Middlesex de tweede roman van Eugenides die ik las – ook weer indrukwekkend, en voor het grootste deel geslaagd. “Bijzondere familiegeschiedenis” verder lezen

Berichten uit het bezemhok

Over Zonder rampspoed valt er niets te melden van Frans Pointl

Frans Pointl - Zonder rampspoed valt er niets te melden‘Ik was niet anders gewend dan tegenslag,’ zei Frans Pointl over zijn leven in een gesprek met Wim Brands. Ook de titel Zonder rampspoed valt er niets te melden doet niet veel vrolijks  vermoeden. In deze bundel  verhalen en gedichten van de in 2015 overleden schrijver vinden we inderdaad weinig reden tot optimisme. Pointl beschrijft zijn lichamelijke gebreken en eenzaamheid op zijn kenmerkende toon die hij tot het laatst heeft weten vast te houden. verder lezen

Het beste van 2016

brieven uit genua-ilja leonard-pfeijffer boekHet einde van het jaar, tijd voor een terugblik. Wat heb ik dit jaar gelezen, wat was het meest de moeite waard? Een opvallend aantal dikke boeken dit jaar, die ook nog een zeer de moeite waard waren. De brieven uit Genua van Ilja Leonard Pfeijffer bijvoorbeeld waren een feest om te lezen. Het mag dan eigenlijk niet echt een bundeling brieven zijn, de bewuste compositie werkt en biedt zo een interessante vorm voor het verhaal dat Pfeijffer wil vertellen. Het is zeker veel om te lezen, maar de schrijver weet vanuit Genua 750 pagina’s lang te boeien. En dat alles in een prachtig Nederlands! “Het beste van 2016” verder lezen

Kafka in het zand

Over A hologram for the king van Dave Eggers

Dave Eggers - A hologram for the kingVoor verhalen over Grote Onderwerpen zit je bij Dave Eggers wel goed: vluchtelingen (What is the what), acceptatie van immigranten (Zeitoun) en privacy (The circle). A hologram for the king, dat ik nu las, gaat over de moderne economische orde waarin productie verplaatst wordt naar China en die westerse werknemers overbodig maakt. Meermaals heeft Eggers laten zien dat hij met grote, actuele onderwerpen goed uit de voeten kan. Een aantal van zijn boeken heb ik met veel plezier gelezen, maar met A hologram for the king wist hij me niet te overtuigen. Het is alleen nog niet gemakkelijk om al mijn vingers erachter te krijgen waarom precies. “Kafka in het zand” verder lezen