Verhalen van letters

Over Just my type van Simon Garfield

Just My TypeLaatst zag ik een reclame op tv: een pan staat op het vuur; door een ruitje in het deksel zie je de groenten stomen. De prijs verschijnt in beeld, 34 euro geloof ik. Meteen weet je dat het een pan van Ikea is. Niet zozeer door die prijs, maar door het herkenbare lettertype. Wat in het geval van Ikea ook weer heel gek is eigenlijk, omdat hun lettertype, Verdana, sinds 1996 door Microsoft standaard wordt meegeleverd met Windows. Just my type is een boek over dit soort kwesties. Simon Garfield neemt verschillende lettertypes onder de loep: geen technische verhandeling zoals in De letterfontein, maar hij vertelt de verhalen achter de verschillende letters en hun makers. Zijn aandacht voor verschillende lettertypes werkt aanstekelijk en na lezing van zijn boek is het moeilijk om geen oog meer te hebben voor de manier waarop iets geschreven is. “Verhalen van letters” verder lezen

Letters, letters, letters

De letterfontein Typografie is een prachtonderwerp. Ja, natuurlijk, iedereen kent wel een mooie letter. Zo vind ik dat niets zo fijn leest als een Bembo. En anders een Garamond, die lijkt erop – zegt een leek zoals ik. Iemand die wel geschoold is in de typografie ziet eindeloos verschillen. Bijvoorbeeld in hoe de buik van de onderkast-b vastzit aan de stok. Een detail, zou je zeggen, maar juist in die details laten letters hun karakter zien.

Nu heb ik er een boek over, hoe letters er uitzien: De letterfontein. Dit boek bevat echt alles wat je maar zou kunnen willen weten over letters. Hoe ze er uitzien, hoe ze ontworpen worden, hoe ze zijn ontstaan, welke soorten er zijn…alles. Het is dan ook een handboek voor letterontwerpers, niet echt gericht op de gewone lezer. Om een voorbeeld te geven: er is een sectie over bekende lettertypen en welke alternatieven je daarvoor zou kunnen nemen. Als je geen Adobe Garamond hebt, dan moet je maar een Stempel Garamond nemen, of een Linotype Garamond. “Letters, letters, letters” verder lezen